El Ocultismo en la historia

Existen corrientes ocultistas de conocimiento en casi todas las civilizaciones. El ocultismo occidental hunde sus raíces en las antiguas sabidurías populares y religiones de Babilonia y Egipto, en especial la registrada y transmitida por los filósofos herméticos y neoplatónicos. Con importantes aportaciones del misticismo judío de la Cábala, tuvo una importante presencia en la edad media, a través de astrología, la alquimia y los rituales mágicos ceremoniales que convocaban a los espíritus.

Muchos sabios medievales importantes, como Roger Bacon o Paracelso, fueron en realidad enlaces entre el antiguo ocultismo y la ciencia moderna. Las grandes persecuciones de la brujería constituyen una parte siniestra de la historia de la Europa moderna (entre 1400-1700), cuando miles, si no millones, de mujeres fueron torturadas y aniquiladas por sacerdotes y clérigos bajo acusaciones de mantener prácticas ocultas. El ocultismo fue considerado cada vez más por la Iglesia como un culto relacionado con Satán.

A pesar de la religión y de la aparición de la ciencia moderna, el ocultismo mantuvo su presencia intelectual durante los siglos XVIII y XIX, aunque más valorado por su significado espiritual que por sus aplicaciones prácticas.

Para el médico austriaco del siglo XVIII Franz Anton Mesmer, padre del hipnotismo moderno, el ocultismo era esencialmente una manera de afirmar la naturaleza fundamental del Universo como conciencia, así como del poder de la mente humana para interactuar directamente con él. Desde semejante perspectiva, el ocultismo encontró con facilidad su función en el romanticismo del siglo XIX, que preconizaba la recuperación de las tradiciones populares antiguas, el simbolismo y el poder creativo de la imaginación. Estos elementos fueron importantes en el nuevo modo de entender el ocultismo que se dio a mediados del mismo siglo bajo las formas del espiritismo, la Sociedad Teosófica (1875) y la Orden Hermética del Golden Dawn (1889). A estos dos últimos grupos pertenecieron un gran número de artistas, poetas e intelectuales.

Durante el siglo XX se ha desarrollado un renacimiento del ocultismo desde la contracultura de los años sesenta, con el resurgir de la astrología, los objetos adivinatorios y los rituales mágicos; e incluso más tarde en el movimiento New Age de las décadas de los ochenta y noventa. Aunque muy criticado tanto por la Iglesia como por los científicos, el ocultismo parece saciar determinadas necesidades humanas profundamente arraigadas de significado, poder y expresión simbólica.” (Enciclopedia Microsoft Encarta 2000).

Uno de los más reconocidos ocultistas de la era moderna. Crowley es sin duda la figura más popular del ocultismo de principios del siglo XX; y, prescindiendo de sus inclinaciones por un camino algo oscuro, para muchos, Crowley realmente hizo una gran aportación a la filosofía moderna del ocultismo al dejar un sistema mágico, síntesis de las técnicas que aprendió en la Golden Down (Alba Dorada); la Orden Hermética a donde ingresó en 1898 para comenzar su carrera mágica.
Después de escalar hasta los grados más altos y ser expulsado por querer cambiar el mecanismo de la Orden, fundó su propia sociedad en 1905, la Astrum Argentum a la que se consagró por entero hasta el día su muerte.

Un ocultista mucho más reconocido es Gardner, un funcionario británico, arqueólogo y autor ocultista, fue quien popularizó la brujería contemporánea al sacar a la luz pública mucho del conocimiento oculto de las prácticas celtas antiguas con sus obras literarias, Gardner fue iniciado como brujo en 1939 en un Coven, liderado por Dorothy Clutterbuk, donde le fue enseñado todo lo que aprendió y llegó a publicar, rescribiendo los rituales de su cofradía para que fueran más exactos a sus necesidades e interpretaciones individuales.
Pronto Gardner se convirtió en un maestro y fundador de la hoy conocida Wicca Gardneriana.

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